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La Historia de las Perlas y de las Perla Mexicanas

Historia General de las Pesquerías de Perlas

Las perlas son casi tan antiguas como la Humanidad misma. Las perlas fueron de las primeras joyas de las que hizo uso la humanidad para adornarse, ya que podían extraerse con relativa facilidad y no era necesario trabajarlas para acentuar su belleza.

Uso de las Perlas desde la Antigüedad

Dentro de las grandes civilizaciones emergentes y en las religiones, las perlas personificaban la virtud, la sabiduría y el poder económico. Son numerosas las citas de perlas en textos religiosos (Biblia, Corán, textos Hindúes), así como su influencia en los grandes eventos mundiales (Roma trata de invadir Escocia por sus perlas, la historia de la suntuosa cena entre Cleopatra y Marco Antonio, etc.). Actualmente las perlas son consideradas Gemas valiosas, asociadas con el éxito y la sensualidad. La elite mundial siempre posee joyas ornamentadas con perlas.

Las Pesquerías de Perlas en México

En México, la comercialización de las perlas data de la época prehispánica, por parte de los Mayas y Mexicas, quienes utilizaban las perlas y el nácar de las ostras para adornar sus altares religiosos, así como para adornar a los nobles.

La Pesqueria de Perlas en América
Tras la conquista española, durante el período colonial, se realizaron varias expediciones de aventureros españoles, y posteriormente por mercaderes holandeses, rusos e ingleses al recién bautizado "Mar de Cortés" (ahora Golfo de California), en busca de los preciadas perlas obscuras y multicolores que daban sus grandes bancos de Ostras perleras, tal como contaban las leyendas.

Las "Perlas de California" se convirtieron en el más grande producto de exportación de México (incluso con un valor mayor al combinado de la extracción de Plata y Oro), y en Europa a estas perlas se les conocía como "Reina entre las Gemas, Gema de las Reinas", ya que era común que grandes personajes de la nobleza europea tuvieran al menos una de estas grandes perlas negras.

Reina de las Perlas y Gema de Reinas
Las tierras americanas eran llamadas "Tierras de las Perlas" por los Europeos. Para el siglo XVIII, la ciudad de La Paz, Baja California Sur, se convirtió en el centro mundial de producción de la "perla negra", las cuales eran exportadas al resto del mundo por las ciudades de Guaymas, Sonora, y Guadalajara, Jalisco (llamada "la Perla de Occidente" debido a esto).


El Cultivo de las Ostras.

La fama de las perlas del Golfo de California tuvo su punto culminante hasta que se desarrolló un importante centro de ostricultura en las costas de Baja California Sur. La "Compañía Criadora de Concha y Perla de la Baja California, S.A.", fundada en 1903 por el Doctor Gastón Vivès, fue muy exitosa en desarrollar la tecnología necesaria para el aprovechamiento del recurso... llevándolo del nivel de explotación irracional al de cultivo sustentable.

Esta compañía se dedicó exclusivamente cultivo de la "Madreperla" (Pinctada mazatlanica), para la obtención de concha de nácar, con el valor agregado de las perlas. Don Gastón Vivès exportó sus perlas a los más alejados confines del mundo, y propios y extraños quedaban maravillados por sus técnicas de cultivo.

Compañía Criadora de Concha y Perla de La Paz, BCS, México
Este desarrollo es considerado como el primer cultivo comercial y masivo de ostras perleras en el planeta.