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¿Cuáles son los Tipos de Perla de Cultivo que se Producen?

Perlas de Cultivo.
Básicamente tenemos 3 variedades de perlas de cultivo:

  1. La Perla Mabe o Media Perla o también conocida como Ampolla
  2. La Perla de Cultivo o "Redonda" o también llamada Perla Nucleada
  3. La Perla Keshi o Perla No-Nucleada


1) Perla "Mabe" (Media-Perla)

Este tipo de perla se forma cuando uno -o más- núcleos hemisféricos (de concha o de plástico) son pegados a la concha de la ostra, debajo del manto del organismo.
La reacción de la ostra ante este "intruso" es la secreción de numerosas capas de nácar, como un medio de defensa. Después de un período de cultivo de 6 a 24 meses (dependiendo de la especie y el lugar), la ostra es cosechada.

Producción de la perla Mabe
Las medias perlas se encuentran sujetas a la concha, por lo que habrá necesidad de "liberarlas" por medio de un procesado: se recortan con herramientas especiales, el núcleo se remueve -por lo que sólo se conserva una media esfera hueca de nácar- y el hueco se rellena con resina epóxica.

Finalizado este proceso, un pequeño pedazo de concha nácar se sujeta a la parte trasera. De esta forma, una media perla está ya lista para ser montada en joyería. Las perlas Mabe son relativamente fáciles de obtener, por lo que tienen un precio relativo menor al de las perlas libres o redondas. Sin embargo, llegan a alcanzar precios más elevados cuando se trata de piezas bellas de alta calidad, además de que se trata de perlas de buen tamaño.

Las formas caprichosas e inusuales son excelentes para el diseño de piezas únicas de joyería.

2. Perla Libre

Este es el tipo de perla que la mayoría de la gente relaciona inmediatamente con la palabra "perla".  Otras personas prefieren utilizar los términos "perla redonda", "perla cultivada" y "perla nucleada", pero el calificativo "libre" es más apropiado, ya que una gran mayoría de las perlas cultivadas no poseen forma esférica o no tienen núcleo (como la perla "Keshi")

Las perlas libres o cultivadas pueden tener una gran variedad de formas, categorizadas de la siguiente manera: redondas (menos del 3% es no-redonda), semi-redonda (un 5% no es redondo), semi-barroca (que incluye las formas simétricas: gota, calabacín, botón, etc.) y barroca (de forma totalmente asimétrica).

Perlas del Mar de Cortez

Todas estas formas se obtienen utilizando la misma operación de implante. La variedad en forma (así como en otras características, como el color) está dada por cada ostra y es imposible de predecir o controlar.

La perla de cultivo posee un núcleo de concha en su interior. Esa es su principal diferencia con una perla natural.

Diferencia entre Perla Natural y de Cultivo

Perla "Keshi"
La palabra "keshi" significa "semilla de ajonjolí" en japonés - o lo que conocemos como "morralla de perla" en México- y es el nombre con el cual se designa a un tipo de perla cultivada que no posee un núcleo en su interior. Un buen porcentaje de las ostras perleras que fueron operadas logran expulsar el núcleo fuera de sí, pero si el injerto de tejido se mantuvo viable, el proceso de formación del saco perlero prosigue. Ya que este saco perlero se forma sin tener una forma guiadora (la esfera), la perla keshi comienza con una forma irregular y de pequeño tamaño.

Perla Keshi Mexicana

La perla Keshi es usualmente muy colorida y lustrosa, con diferentes tamaños y formas. Son adquiridas especialmente por joyeros y diseñadores que desean lograr un efecto visual diferente. Se les vende por peso (gramos). Se reconocen por la ausencia de núcleo bajo los rayos-X.  A veces se les puede confundir con perlas barrocas (nucleadas).

Diseño con Perla Keshi Mexicanas por Kojima Pearl Co.